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Servicios de imágenes de alta resolución

Imágenes de alta resolución disponibles en la Web para nuestros proyectos


Este podría ser un tema algo trillado, pero la realidad es que aún encuentro en la web, en el trabajo y en la universidad con preguntas al respecto, comenzando con la recurrente ¿Donde consigo imágenes de alta resolución para mi proyecto?, en el mejor de los casos, porque también esta la alternativa de ¿Donde consigo imágenes de satélite de alta resolución para mi proyecto?

En ambos casos saltara la respuesta de Google earth, sin embargo, cabe preguntarse:

  • ¿Realmente hemos contestado las preguntas planteadas?
  • ¿Las imágenes que nos ofrece Google earth son imágenes de satélite?
  • ¿Google earth es la única fuente disponible para conseguir imágenes de alta resolución?
  • ¿Como puedo aprovechar estas imágenes para mis proyectos, que opciones tengo?

Ciertamente Google Earth es un pionero en cuanto la socialización de la imágenes de alta resolución, en si de la información Geo-espacial, su impacto en la sociedad es indudable permitiendo a los usuarios navegar en 3D por mar, tierra y aire, incluso nos permite dar una mirada al espacio. ¿Que mejor manera de aprender sobre geografía?.

El uso de las imágenes de Google earth en proyectos técnicos también es ampliamente conocido, incluso tuve la oportunidad de leer criticas al respecto, se dudaba de lo ético y técnicamente aceptable, que una consultora elaborara sus mapas utilizando imágenes de Google earth en vez de comprar una imagen de satélite, lo que nos lleva a las interrogantes.

¿Las imágenes que nos ofrece Google earth son imágenes de satélite?

La respuesta es NO, ciertamente lo que nos muestra Google earth se origina de imágenes de satélite, pero lo que vemos y podemos descargar (hasta ahora) son "capturas" de las imágenes de satélite originales, es decir, el personal de Google earth procesa las imágenes de satélite "originales" hasta lograr la mejor "composición", con la mejor presentación, un buen contraste, tono de color y genera una imagen final optimizada pero que ocupe el menor tamaño en memoria (bites), esta imagen preparada es la que accedemos, no a la imagen original

Las razones por la cual el personal de Google requiere hacer este procesamiento son muchas, una de ellas es que las imágenes originales son muy "pesadas" 0,5 Gigas hasta 3 Gigas en conjunto, dependiendo del tipo de imagen y otra razón es que las imágenes de satélite de alta resolución son costosas, de esta manera Google earth promociona estas imágenes al colocar estos productos ya procesados para que puedan ser utilizados por el público

Para entender a lo que me refiero con "Composiciones" y mejor aún, comprender que nos perdemos al no acceder a las imágenes de satélite originales, ¿que se puede hacer con ellas que con la imagen que nos facilita Google earth no?, requiere que nos adentremos en detalle a lo que se refiere al procesamiento e interpretación de imágenes de satélite, lo cual seria muy extenso y no es el fin de este articulo, pero pronto les colocare unos textos que pueden consultar al respecto y de por si existe bastante información en la web

¿Google earth es la única fuente disponible para conseguir imágenes de alta resolución?

NO, y eso es genial, vivimos una época de oro en cuanto a difusión de información Geo-espacial porque existen aplicaciones como Google earth y Google Maps que nos permite acceder a ellas de formas maravillosas, pero por si fuera poco, existen otras aplicaciones similares de otras grandes corporaciones que compiten con Google por este mercado y como consecuencia nosotros nos beneficiamos enormemente :D

Ademas de Google earth/Maps tenemos:

  • Los servicios de cartografía disponibles de cada país, servicios WMS, WCS, WFS
  • Here Maps (Nokia)
  • Bing Maps (Microsoft)
  • ArcGis (Esri)

NOTA: lo que aclaramos para Google earth en la interrogante anterior es valida para estos servicios

Pueden existir otras opciones pero estas son las que he trabajado y parecen ser las más estables y difundidas

La primera de ellas los IDEE que cumplan estándares, servicios de cartografía disponibles de cada país, servicios WMS, WCS, WFS, dependen de cada país región, generalmente son implementados por las instituciones gubernamentales, así que en este caso les recomiendo que investiguen en las universidades,portales gubernamentales (no descarto que en un futuro publique una recopilación de estos servicios por país)

Here Maps (Nokia): seriá competencia de Google earth, presenta las imágenes de mejor acabado que he visto, pueden visitar esta web sencillamente ciclando here.com. Esta plataforma crece continuamente, algunos de ustedes deben haber visto en las redes sociales el interés de incorporar a los estudiantes, profesionales de cartografía y afines, a que se afilien a Here Maps como Map Creator (creadores de mapas) con ciertos beneficios. El portal permite ver una visión similar a la de Open Street Map, Google Maps, de la cartografía base (calles, carreteras, infraestructuras, hidrográfia), tiene una fuerte tendencia a vincular sitios comerciales (la más atractiva), nos muestra direcciones de trafico, rutas de transporte.

Bings Maps (Microsoft): similar a Here Maps, nos da una visión de mapas con capas bases y una visión con imágenes de satélite. Aquí el link para acceder a la aplicación Bing Maps.. Bing Maps nos permite una perspectiva aproximada al 3D y tiene algunas aplicaciones interesantes, como darnos información del trafico, si es lento o rápido, al igual que Here y Google earth/Maps tiene información de los comercios y finalmente nos presenta una aplicación llamada Street Side que nos da una vista dinámica de una calle como si estuviéramos parados en ella, es importante aclarar que estas aplicaciones adicionales no están disponibles para todos los países ya que dependen de la información previamente cargada en el sistema

IMPORTANTE: Estas aplicaciones, Here Maps y Bing Maps, en sus portales oficiales, no nos permiten extraer estas imágenes y el resto de su información de forma georeferenciada, si acaso podríamos realizar capturas de pantalla, para poder utilizar la información de estos sevidores para generar nuestros mapas e integrarlos con los SIG debemos utilizar otros programas.

ArcGis (Esri): Ciertamente la empresa líder en desarrollos de sistema de información geográfica no puede quedarse atrás y nos ofrece imágenes de alta resolución para nuestros proyectos solo con utilizar sus aplicaciones, pero desde un punto de vista más profesional. En este caso no vamos a entrar a un portal web, sino que necesitamos el programa ArcGis y configuramos en la opción de Gis Server, utilizando ArcCatalog o simplemente desde ArcMap, introduciendo la URl: http://services.arcgisonline.com/arcgis/services, con esto accederemos a una serie de capas, siempre que TENGAMOS CONEXIÓN A INTERNET donde podremos acceder a imágenes de alta resolución e incluso capas temáticas, como un mapa de suelo del mundo entero (interesante no?).

ArcGis9.3 con imagen disponible del Server Gis, utilizada para generar un mapa de cobertura vegetal de un predio agrícola

Mapa de suelo del mundo disponible del Server Gis en ArcGis9.3


Con ArcGis no nos preocupamos por los datos de los comercios o tráficos como en los otros casos, sencillamente la información disponible aparece como una capa en el TOC (Tabla de Contenido) georeferenciada y lista para trabajar

¿Podemos prescindir de Google earth? ¿Cual de estos servicios es mejor? ¿Como puedo aprovechar estas imágenes para mis proyectos, que opciones tengo? ¿Que programas necesito y como los obtengo? ¿Como georeferencio estas imágenes? ¿Como puedo saber las fechas de estas imágenes?¿Cual sistema es mejor?

TODO ESO Y MÁS EN EL PRÓXIMO ARTICULO CON VÍDEOS DEMOSTRATIVOS ;)