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Completos Sistemas de Información Geográficos Online. Una Introducción

Poderosos Sistemas de Información Geográficos en la Web


Últimamente hemos abordado el tema de los SIG y los mapas en la web, probando diversas opciones como CartoDB, QGis Cloud, que nos permiten publicar nuestros mapas, los resultados lo pueden ver en los artículos más recientes de mi Blog, y esta pendiente un articulo donde me dedique a exponer lo aprendido y concluyo al respecto. También, tocamos el tema de los SIG Online con la grata sorpresa que nos trajo QGis. Lo siguiente es una reflexión al respecto y el marco de entrada de los próximos artículos

Comencemos con la interrogante, ¿hacia donde va la tecnología Geo-espacial con su rápido crecimiento? ¿será posible que eventualmente desaparezca el SIG de escritorio y realicemos todo nuestro trabajo Online?

Eso podría preocuparnos a los Latinoamericanos, apasionados del Crakeo :b , pero no nos alertemos, después de todo el secreto de la expansión de estas tecnologías es su difusión, así que siempre se escapara una alternativa para utilizarlos

Es sorprendente el avance de la tecnología, especialmente en todo lo que se refiere al campo Geo-espacial, ya existen cientos de programas SIG muchos de ellos Open Source, tantos que realizar un articulo sobre todos ellos resultaría tedioso, estos programas no solo actúan en el ámbito de escritorio, sino que se han expandido a la web

El crecimiento en los dispositivos móviles (teléfonos, tabletas,...) es similar y en algunos casos mayor que en la web. Por supuesto todo esto ha sido posible con el avance de las tecnologías de soporte, tanto en materia de hadware como software

Las aplicaciones Geoespaciales en la web han recibido múltiples clasificaciones, más que todo diferenciando por los siguientes criterios: el grado de complejidad (visualización, consulta, análisis), interacción, acceso y distribución de datos, y en el marco de la fuente y procesamiento Clientes y Servidores, así tenemos visores cartográficos, clientes web SIG, servidores SIG.

La evolución de la llamada web 2.0, 3.0, impulsa una expansión de la industria Geoespacial en la web, después de todo la Geolocalización de Todo es parte fundamental de estos paradigmas, entramos al tema de la llamada NEOGEOGRAFIA, que indudable e indisolublemente esta asociada a un factor comercial, y no es para menos si consideramos que el crecimiento económico a nivel mundial esta ligado al fenómeno de las redes sociales

Recientemente vemos un crecimiento de los llamados servidores SIG, aplicaciones web de sistemas de información geográfico, que pretenden permitirnos todas o partes de las capacidades de un SIG de escritorio pero en la web, ArcGis el software SIG comercial líder en el mercado y que indudablemente lidera en el campo de trabajo, ha apostado a estas novedades así tenemos al llamado ArcGis Online, su competencia en software libre también ha salido al ruedo y ya podemos acceder al QGis online.

Al respecto citando a Wikipedia El desarrollo de Internet y las redes de comunicación, así como el surgimiento de estándares OGC que facilitan la interoperabilidad de los datos espaciales, ha impulsado la tecnología web mapping, con el surgimiento de numerosas aplicaciones que permiten la publicación de información geográfica en la web. De hecho este tipo de servicios web mapping basado en servidores de mapas que se acceden a través del propio navegador han comenzado a adoptar las características más comunes en los SIG tradicionales, lo que ha propiciado que la línea que separa ambos tipos de software se difumine cada vez más

Antes de continuar diferenciemos claramente las dos orientaciones que hemos visto en los artículos recientes, para no generar confusiones:

SIG en la Web:
Con este termino me refiero a publicar mapas en la web, ciertamente con algo de interactividad, es decir, que el usuario pueda acercarse, alejarse y realizar consultas. El objetivo fundamental es difundir la información que presenta el mapa
SIG Online
Constituye la evolución del anterior, la interactividad o retro alimentación con el usuario se lleva a sus limites, pero su fin no es publicar un mapa, el objetivo es colocar una aplicación de escritorio con todas sus capacidades Online, aunque esto no descarta una aplicación que se origine exclusivamente desde la web (como veremos próximamente).

La orientación de la Esri con ArcGis online es la más completa, permitiendo utilizar ciertos componentes del programa con el que podemos realizar algunos procesos requeridos, pero aún más interesante es la recopilación de información cartográfica y documental, así el usuario al utilizar la opción de ArcGis online tendrá acceso no solo a una cartografía base e imágenes de satélite, sino también a información temática recopilada del mundo. Sin embargo, la competencia open source crece en contraposición, el desarrollo de Open Street Map, por ejemplo, en algunos países es tan detallado y completo que es la mejor base cartográfica de algunas zonas del mundo

Aquí un articulo de la pagina Mapping Interactivo dedicado a ArcGis Online, incluye como registrarnos en una cuenta gratis o paga, las diferencias entre ellas y que podemos llegar hacer: ArcGis Online

Pero los programas Open Source no se quedan atrás y ya podemos acceder a la versión de QGis en la web, que nos permite realizar trabajar como en nuestra versión de escritorio pero totalmente Online, QGis Online.

Un SIG completo en la web y con esto me refiero a que puedas cargar tu propia data, visualizarla, realizar análisis (por ejemplo una intersección de mapas, buffer, etc) y publicarlo mediante una impresión o directamente en la web, todo esto sin instalar nada en tu computadora, simplemente entras al portal del SIG en la web y hay realizas todo tu trabajo, todo esto ya es tecnológicamente posible, sin embargo, no todos los países tenemos un acceso a un internet de tal capacidad que lo haga viable


Los SIG Web más complejos y los SIG Online logran su cometido (o lo intentan) aprovechando los avance en las bases del internet, permitiendo aplicaciones híbridas, que comparten el trabajo entre el El Cliente (la computadora del usuario) y el Servidor (las computadoras y aplicaciones que soportan la web y los programas), si todo el trabajo quedara en uno u otro el servicio seria ineficiente, por ejemplo si realizamos un análisis espacial en un SIG online este proceso se realiza en el servidor el cual devuelve el resultado una vez terminado, ¿porque no se realiza en nuestra PC, el Cliente? por que requeriría que se descargara e instalara por lo menos gran parte de la aplicación

Pero el futuro se avizora interesante y llamativo, recientemente vi un portal Open Source con una aplicación que permite visualizar y publicar datos en la web, tener como capas las tradicionales Open Street Maps, Bing Maps, Google Maps, entre otras, y a su vez podrás digitalizar, realizar ciertos análisis y lo más llamativo VISUALIZAR EN 3D aquí unas capturas de la aplicación y en un próximo articulo hablaremos más de ella: