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Como y donde obtener datos de elevación

Donde y como obtener modelos digitales de elevación disponibles en la web

Existen variadas fuentes para descargar información geoespacial de la web, gratis y sin restricciones, esto aplica también para datos de elevación, en la actualidad tenemos a nuestra disposición modelos digitales de terreno con cobertura mundial, que podemos acceder y descargar en nuestras computadoras sin ninguna restricción.


WorldDem:

Por supuesto también hay opciones pagas con mayor resolución y procesamiento, listas para ser incorporadas a nuestros proyectos, caso de WorlDem que aparece continuamente en la web con un excelente acabado, este proyecto por sus características y de forma de promoción lo catalogan “el nuevo estándar en modelos de elevación a escala mundial”. Al igual que la misión SRTM, WorldDem utiliza tecnología de radar, los datos son obtenidos con los satélites radar de alta resolución TerraSAR-X y TanDEM-X. En la página web oficial, WorldDem pueden apreciar el detalle de los modelos y ver la lista de precios

Pero no se desanimen, ahora abordaremos las opciones libres (gratis) disponibles, además, "me parece que en un futuro los modelos de WorldDem, o por lo menos, una opción de ellos menos procesada será colocada disponible gratis para su descarga en un futuro". Coloque en comillas el parrafo anterior porque este articulo lo escribi hace más de un año y por lo menos momentaneamente el Proyecto WorldDem permite el registro y descarga de una versión de los Modelos Digitales de Elevación de 10 metros de resolución sin pagar, pero con una previa solicitud y demostrando que es para fines cientificos, recientemente han anunciado la finalización del mapeo a nivel mundial.

En la pagina de WorlDem puedes ver la comparación de sus productos con los modelos digitales SRTM de 30 metros, también puedes descargar una vista previa del modelo digital en tu zona de interes (Quick Look) en formato de imagen .png

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Modelos Digitales de Elevación a escala Mundial, Libres

Antes de entrar en detalle sobre los MDE Mundiales es muy importante aclarar que existen otras fuentes de datos de elevación de mayor resolución y corrección libres, pero no son a escala mundial, ¿si deseo datos de elevación para un proyecto donde les recomiendo comenzar a buscar? la respuesta es la más sencilla y cercana, primero que todo les sugiero buscar en su pais en los organismos gubernamentales, centros caretograficos, paginas web oficiales, los mapas topograficos pueden ser digitalizados y generar sus propios Modelos Digitales de Elevación. Contar con datos de elevación oficiales es necesario para evaluar el ajuste de información encontrada en la web.

Si indagan un poco en la web encontraran que en algunos paises podemos encontrar datos de elevación libres generados con tecnologias de altisima resolución, pero con cobertura parcial, por ejemplo he visto datos LIDAR disponibles para partes de Chile, Francia y otros paises.

Fuentes de Datos LIDAR: no es el objeto de este articulo pero les dejare algunas referencias de sitios conocidos en la web donde encontrar datos de este tipo: en el Earth Explorer del USGS (más adelante detallamos su funcionamiento), Open Topography, Lidar Online, NOAA Digital Cost, y hay varios más. Como la web tradicional de GeoSud esta dando problemas les dejo aqui el link para descargar los datos LIDAR de Chile como ejemplo, si retroceden en la URL podran acceder las otras fuentes de datos (http://ids.equipex-geosud.fr/web/guest/chili). Están pendientes articulos de este tema.

Cuando hablamos de modelos digitales de elevación a escala mundial, nos referimos a los ya bastantes conocidos proyectos SRTM y Aster, ambos con cobertura mundial y disponibles en la web para su descarga sin costos

NOTA: los modelos digitales Alos Palsar1, también de escala casí mundial y libres los estudiamos y detallamos en el siguiente articulo: MDE Alos Pàlsar1, 12,5 metros

Estos proyectos utilizan tecnologías diferentes para generar los modelos digitales, por lo cual, pueden presentar datos de elevación distintos y diferencias en ciertas zonas.

En cuanto a aspectos resaltantes, la misión SRTM nos permite utilizar un modelo de elevación de resolución espacial de 90 metros (pixel 90 metros) el cual ya ha sido bastante corregido y muy utilizado, también tenemos disponible un modelo digital de mayor resolución de 30 metros, ideal para estudios más detallados.

El proyecto Aster nos ofrece un modelo de elevación digital mundial de resolución similar, 30 metros, que igualmente podemos descargar sin restricciones.

Ambos proyectos pueden ser descargados en formato geotiff, es decir, con extensión .tif, este es un tipo de archivo listo para trabajar con los populares programas SIG. Dichos archivos están georeferenciados con el elipsoide WGS84 en coordenadas geográficas

Nota Importante: ambos proyectos están en constante actualización, es más incluso combinándose, los modelos SRTM están siendo corregidos utilizando los modelos Aster, así que vale la pena estar al pendiente de sus mejoras

Veamos una ligera descripción de cada proyecto:


SRTM:

La Misión Topográfica Shuttle Radar es un proyecto internacional entre la Agencia Nacional de Inteligencia-Geoespacial, NGA, y la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, NASA. Su fin es obtener un modelo digital de elevación de la zona del globo terráqueo entre 56 °S a 60 °N, de modo que genere una completa base de mapas topográficos digitales de alta resolución de la Tierra

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ASTER:

ASTER (Advanced Spaceborne Thermal Emission and Reflection Radiometer) es un sensor japones el cual es uno de los cinco dispositivos de captación a bordo del satélite Terra, lanzado a la órbita terrestre por la NASA en 1999. Los instrumentos han estado recolectando datos de la superficie desde desde Febrero del 2000.

ASTER provee imágenes de alta resolución de el planeta tierra en 14 bandas del espectro electromagnético, abarcando el rango del visible al infrarrojo termal. La resolución espacial de las imágenes varia entre 5 a 90 metros. Los datos ASTER son utilizados para crear mapas detallados de la temperatura de la superficie terrestre, emisividad, reflactancia y elevación

Pueden consultar los diferentes productos y descripciones en la pagina web oficial ASTER Web


¿Como puedo descargar los modelos digitales ASTER y SRTM?

Los modelos digitales ASTER y SRTM, así muchos otros tipos de (imágenes LandSat y MODIS por ejemplo) pueden ser descargados de fuentes oficiales de la NASA, es importante, también considerar que algunas instituciones gubernamentales han descargado esta información para sus respectivos países, procesados y corregidos estos datos con sus fuentes, para posteriormente colocarlos en portales para sus descarga, como ejemplo podemos citar a Brasil

ASTER:

En este caso citaremos los portales de descarga que nos da la pagina oficial, ASTER Web si consultamos la opción Global GDEM, nos aparece una descripción de los modelos digitales y los portales recomendados para su descarga

  • Reverb ECHO portal de la NASA que podemos acceder a través del link Web Reverb para descargar los modelos de elevación ASTER, a continuación detallamos el procedimiento para este caso

    1. Entramos al portal
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    3. Lo primero que todo es registrarnos
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    5. Lo siguiente es la ubicación de nuestra área de estudio
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    7. Luego definimos el producto de nuestro interés y delimitamos el área de estudio
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    9. Añadimos al carrito el producto de nuestro interés
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    11. Aceptas las condiciones de uso
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    13. Procedes a la descarga
  • El Explorador Global de Datos del USGS portal del USGS-NASA que podemos acceder a través del link Global Data Explorer aquí nuevamente tenemos múltiples opciones de descargas entre ellas los modelos digitales ASTER, en sus diferentes versiones

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  • La pagina oficial del proyecto ASTER tenemos un link desde la pagina oficial del proyecto ASTER GDEM ASTER desde donde podemos seleccionar y descargar estos archivos

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  • El Explorador de la Tierra (EARTH EXPLORER) esta opción no aparece en la pagina oficial, el portal del USGS de Estados Unidos que también nos permite descargar un conjunto variados de datos

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SRTM:

Las opciones de descarga son similares a las del proyecto ASTER, los modelos de elevación SRTM son otra opción de descarga

  • Reverb ECHO

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  • El Explorador Global de Datos del USGS

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  • El Explorador de la Tierra (EARTH EXPLORER)

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  • Portal GEOSUR

    desde el procesador de terrenos del portal GeoSur podemos descargar interactivamente los diferentes modelos SRTM de nuestro interés, para más información visitar este articulo Descarga y análisis de terreno Online


Aún quedan muchos aspectos que tratar sobre este tema, pero con esta información ya pueden descargar estos modelos e incluso ver la gran variedad de otros datos que ofrecen estos portales. Próximamente detallaremos y compararemos ambos modelos SRTM y ASTER, surgen interrogantes como ¿en que se diferencian los modelos Aster y Srtm? ¿Cuales son más precisos o adecuados? ¿puedo corregirlos? ¿como detectar los posibles errores?¿como han sido mejorados estos modelos?¿son adecuados para estudios hidrológicos, como verificarlo? estos aspectos y otros serán abordados próximamente.